冥想对大脑及身体不可思议的影响
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冥想的内涵远远超出我们对它的理解(图片来源:Pixabay)

冥想是一种非常私人化的体验,它的内涵甚至远远超出我们对它的理解。科学研究发现,通过持续的全神贯注于某一事物,并将每次游离的注意力拉回到聚焦的特定点上,大脑将发生重大改变。

科学家们利用现代科技手段FMRI进一步深入理解了冥想状态下的神经机制。冥想时大脑对信息的处理显然不如平时活跃。一个从未尝试过冥想的人,初次20分钟冥想大脑中的β波会持续减弱,而β波强度间接指示大脑的信息处理量。

左侧亮起区域是冥想前的β波,图像显示,冥想后大脑的β波强度显著减弱。

额叶是负责我们推理、思考、计划、情绪和自我意识觉知的组织。它是冥想过程中卷入最深的脑区。在冥想时,额叶几乎是完全静默的。

顶叶是负责加工处理周围环境带来的感觉信息与时空的把握。在冥想过程中,顶叶的活动状态变慢了。

丘脑是感官过滤器,它组织有用的信息并将其传输到更深的脑区,而夹杂其中的无用信息则会被过滤,从而提高你的注意力。冥想会减慢丘脑中输入信息流的速度。

网状结构是大脑中的哨兵。这个结构接收进入的刺激信息,使得大脑处于警觉状态,随时准备响应。冥想过程会消弱网状结构发出唤起信号的频率。

荷兰莱顿大学的研究人员找来一些经常练习冥想的人,发现他们的创新性任务完成的更好,并且提出了一些自己的想法。

冥想行为是集中注意力和感受自身注意力流动的训练过程,最终会使我们在平时的生活中也能提升注意力。这是定期冥想所带来的长期益处。

冥想还和快速记忆唤起有关联。奥谢尔中心与马缇诺生物成像研究中心的Catherine Kerr发现,那些练习专注冥想的人与其他没有练习冥想的人相比,在受到焦虑、分心等干扰时,能够更快速地调整自己脑波,提升效能。她声称这种快速调整分心干扰的能力,解释了冥想者卓越的快速记忆能力以及认知整合能力。

我们脑中有一个叫“自我中心”的区域,专业点说,叫内侧前额叶皮质。这个区域是负责处理与“我”和个人经验相关的部分。正常情况下,身体觉知和恐惧中枢的神经与这个“自我中心”的脑区联结是很强的。当你受到惊吓感到恐惧,或存在负面情绪,意识到自己在遭受攻击时,这个脑区会启动很强的反馈,做好“或战或逃反应”。通过冥想,这种神经联结被减弱了,这意味着对“自我中心”启动的感知会比一般情况下弱。“自我中心”反应弱化的同时,我们身体觉知和恐惧中枢的联结同时加强了。当我们再次经历可怕的事情或心神不安时,我们就能够更理性的对待它们。随着我们练习冥想的次数,我们的焦虑感就会逐渐减轻。

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